Die Himmelstafel von Tal-Qadi

Maßstäbliche Replik der Himmelstafel von Tal-Qadi aus Buchenholz.

Der vorliegende Text befasst sich aus astronomischer Sicht mit dem archäologischen Fund einer zirka 4500 Jahre alten Kalksteintafel aus Malta, auf der offensichtlich ein Ausschnitt des Sternenhimmels dargestellt ist.

Es wird in diesem Beitrag nachgewiesen, dass die im Sternbild Stier am Goldenen Tor der Ekliptik ausgerichtete Himmelstafel von Tal-Qadi heute genauso wie vor Jahrtausenden unmittelbar zur Vermessung der ekliptikalen Breite von Mond und Planeten verwendet werden kann. Mit Hilfe derartiger Beobachtungen lassen sich nicht nur die siderische und drakonitische Periode des Mondes bestimmen, sondern auch Sternbedeckungen sowie Mond- und Sonnenfinsternisse vorhersagen. Die Himmelstafel belegt somit, über welche herausragenden astronomischen Kenntnisse und Fertigkeiten schon die neolithischen Bewohner der Insel Malta verfügten.

VorredeBearbeiten

Die Astronomie gehörte im Mittelalter zusammen mit der Arithmetik, der Geometrie und der Musik zu den vier hohen Künsten des Quadriviums. Die Vorgänge am Himmel sind in der Tat recht abstrakt und komplex und nur mit umfassendem Vorwissen zu verstehen und miteinander in Bezug zu setzen. Leider geht dieses Wissen zunehmend verloren, da der Nachthimmel durch die starke Lichtverschmutzung kaum noch eine umfassendere Beobachtung zulässt und das Interesse daran entsprechend abnimmt. Vielleicht tragen diese Ausführungen hier dazu bei, dass ein Interesse an der Materie geweckt wird oder die bereits vorhandenen Kenntnisse vertieft werden können.

Die Archäoastronomie ist eine vergleichsweise junge Wissenschaft, die sich insbesondere im deutschsprachigen Raum noch kaum etablieren konnte. Eventuell tragen die hier dargestellten Ergebnisse auch dazu bei, diese Disziplin ein wenig voran zu bringen.

EinleitungBearbeiten

 
Stark zerstörter und verfremdeter Zustand der Ruine von Tal-Qadi im Jahr 2014.

Tal-Qadi auf Malta wurde bereits 4000 vor Christus von Menschen genutzt, die ersten Tempelgebäude von Tal-Qadi wurden zwischen 3300 und 3000 vor Christus gebaut und waren danach für längere Zeit in Gebrauch. Die Zeit von 3000 bis 2500 vor Christus wird die Tarxien-Phase der Insel genannt.

In der Tempelanlage wurde bei den 1927 begonnenen Ausgrabungen eine fächerartige Kalksteintafel mit Einritzungen gefunden. Die meisten Markierungen erinnern deutlich an die Darstellung von Sternen, was den Fund zu einem der ältesten archäoastronomischen Objekte macht.

Die Sterne haben in den Mythen aller Völker und zu allen Zeiten eine herausragende Stellung innegehabt. Sie wurden häufig als sich offenbarende Erscheinungsformen beziehungsweise als die himmlischen „Standorte“ von Gottheiten betrachtet. Während die Sterne des Fixsternhimmels für die Navigation von Seefahrern oder von Wüstenwanderern von großer Bedeutung waren, wurden die gegenüber dem Fixsternhimmel beweglichen Himmelsobjekte häufig für astrologische Ausdeutungen herangezogen.

In dieser Abhandlung wird der Schwerpunkt weniger auf die archäologischen Aspekte des Fundes gelegt. Die folgenden Ausführungen stellen vielmehr einen Versuch dar, die Darstellungen auf der Steintafel ausgehend von den bisherigen Befunden aus astronomischer, geometrischer und geographischer Sichtweise zu interpretieren und damit eventuell dazu beizutragen, den Fund in einen erweiterten Kontext einordnen zu können. Anhand der seit Jahrtausenden ohne Fernrohre zu beobachtenden Himmelserscheinungen werden viele grundlegende Begriffe der Astronomie erwähnt, erläutert und miteinander in Bezug gebracht.

Lage der Tempelanlage Tal-QadiBearbeiten

 
Reliefkarte von Malta mit der Lage von Tal-Qadi (35° 46,2′ Nord, 14° 25,2′ Ost).

Die Tempelanlage von Tal-Qadi liegt zehn Kilometer nordwestlich der Hauptstadt Valletta im nördlichen Teil der Inselrepublik in der Nähe der heutigen Kleinstadt Sàn Pawl il-Baħar. Die Lage ist bei 35°56'12" nördlicher Breite und 14°25'14" östlicher Länge. Die Höhe über dem Meeresspiegel des Mittelmeers beträgt rund 16 Meter.

Der Ätna auf Sizilien ist bei guten Sichtverhältnissen in nördlicher Richtung über die in anderthalb Kilometer Entfernung befindliche schmale Bucht mit Salinen östlich von Sàn Pawl il-Baħar in gut 200 Kilometern sichtbar. Nur in dieser Richtung ist das Mittelmeer von der Tempelanlage aus von einem um einige Meter erhöhten Standpunkt zu sehen.

Die Ausrichtung der Tempelanlage von Westen nach Osten ist im Vergleich zu allen anderen maltesischen Tempelanlagen außergewöhnlich, da diese größtenteils entlang der Hauptachse der Insel von Nordwesten nach Südosten ausgerichtet sind. In Nord-Süd-Richtung hatte das Gebäude eine Länge von rund 30 Meter, und in Ost-West-Ostrichtung waren es etwa 25 Meter. Wo sich der Eingang des Tempels befand, lässt sich nicht mehr eindeutig feststellen.[1]

Der Azimut (Horizontalwinkel) der noch erkennbaren Achse im Tempel weist nach Osten nach 76 Bogengrad (Richtung zum Sonnenaufgang am 18. April und am 24. August) beziehungsweise in westlicher Gegenrichtung nach 256 Bogengrad (Richtung zum Sonnenuntergang am 17. Februar und am 24. Oktober).

Auch auf Malta konnten im Laufe der Jahrhunderte auch damals immer wieder totale Sonnenfinsternisse beobachtet werden, wie zum Beispiel mit hoher Wahrscheinlichkeit die Sonnenfinsternis in den Morgenstunden vom 18. Mai 2146 vor Christus.[2]

Bezüge der Tempelanlage zum HimmelssystemBearbeiten

Aus der Archäologie sind verschiedene Beispiele bekannt, wie im Altertum Himmelrichtungen ermittelt sowie die Auf- und Untergänge von Gestirnen bestimmt und vorhergesagt werden konnten. Genannt seien exemplarisch die Kreisgrabenanlage von Goseck in Sachsen-Anhalt (4900 vor Christus)[3], die Himmelsscheibe von Nebra (um 2000 vor Christus) oder das Belchen-System der Kelten in den Vogesen, bei dem vom Elsässer Belchen aus gesehen die vier anderen, weiter östlich gelegenen Belchen der Region in Bezug auf die Sonnenaufgänge eine Kalenderfunktion haben.[4]

Von der Tempelruine Tal-Qadi aus gesehen befindet sich in Richtung Westen (270 Bogengrad, die Richtung zum Sonnenuntergang bei Frühlings- und Herbstanfang) die gut erkennbare Schneise eines natürlichen Tals, in Richtung Osten liegt ein über 50 Meter hoher Hügel, der den Horizont verdeckt.

Für die Orientierung am Nachthimmel war und ist in der nördlichen Hemisphäre der Himmelsnordpol ein wichtiger Bezugspunkt. Der Polarstern war im Altertum wegen der Präzession der Erdachse noch nicht an der Stelle des Himmelsnordpols und konnte daher nicht unmittelbar zur Bestimmung der Nordrichtung herangezogen werden. Diese kann von der Tempelanlage aus allerdings leicht durch die Anvisierung der Meeresbucht in Richtung des Ätna identifiziert werden. Dies war umso einfacher, wenn der Vulkan aktiv war und eine große, weit sichtbare Rauchsäule erzeugte, und sogar nachts, wenn die entsprechende Feuersäule wahrnehmbar war. Derartige Ereignisse sind in den Überlieferungen aus dem Altertum zur geographischen Orientierung belegt, wie zum Beispiel beim Auszug der Israeliten aus der Sklaverei des Pharaos in Ägypten etwa zwischen 1500 und 1000 vor Christus (vergleiche Exodus 13,21+22).

Beschreibung der KalksteintafelBearbeiten

 
Skizze der Einritzungen auf der Himmelstafel von Tal-Qadi nach dem Institut for Studies of the Study of the Ancient World der New York University.[5]

Die Tafel befindet sich im National Museum of Archaeology in Valletta.[6]

Es ist unklar, ob die gefundene Kalksteintafel weitgehend vollständig ist oder nur ein Fragment einer größeren Platte ist, allerdings sind einige Seiten auffällig gerade und glatt gearbeitet.[7] Die Kalksteintafel hat die Form eines unregelmäßigen Sechsecks, ist 29 Zentimeter breit, 24 Zentimeter hoch und ungefähr 5 Zentimeter dick. Kalkstein hat keine große Härte und kann daher leicht bearbeitet und geritzt werden, und so sind auf der ebenen Oberfläche zahlreiche Symbole und graphische Elemente dargestellt. Allerdings gibt es auch viele natürliche Unebenheiten, und es kann nicht an allen Stellen eindeutig erkannt werden, ob die Oberfläche natürliche, bewusst von Menschenhand gemachte, unbeabsichtigte oder auf Beschädigungen zurückzuführende Strukturen aufweist. Die Provenienz der Steintafel ist offenbar noch nicht untersucht worden, wie zum Beispiel anhand der chemischen Analyse der Zusammensetzung des Gesteins.

Entsprechend der Abmessungen ergibt sich für die Steintafel eine Fläche von knapp 500 Quadratzentimetern. Mit einer Dichte von 2,7 bis 2,9 Gramm pro Kubikzentimeter für Kalkstein[8] beträgt die Masse der Tafel also rund sechs Kilogramm. Damit ist sie portabel und kann mit einem entsprechenden Kraftaufwand für einige Minuten in den Händen gehalten werden.

Die Darstellung wird durch vier gerade Linien strahlenförmig in fünf ungefähr gleichgroße Segmente mit einem Winkel von jeweils gut 20 Bogengrad geteilt. Die Linien haben einen gemeinsamen Schnittpunkt etwas außerhalb der Darstellung und gehen dabei radial von einem Eckpunkt der Tafel aus. In den vier Segmenten links und rechts sind sternförmige Symbole dargestellt. Im linken Segment ist ein einzelnes Sternsymbol erkennbar, in den drei anderen mehrere Sternsymbole. Das mittlere Segment zeigt ein halbkreisförmiges Gebilde, dessen gerade Kante senkrecht auf der Richtung zum Zentrum der Radialstrahlen und auf der Seite zu diesem Zentrum liegt. Die beiden rechten Segmente werden von einer deutlich kräftigeren Furche durchquert.

Interpretation als HimmelstafelBearbeiten

Schon früh sind die drei dargestellten Sterngruppen mit Sternzeichen in Verbindung gebracht worden. Es wurde gemutmaßt, dass die drei Sterngruppen für die drei Sternzeichen Skorpion, Jungfrau und Löwe stehen, oder dass die vorhandene Tafel lediglich ein Fragment einer größeren Tafel sei, die einen Mondphasenkalender dargestellt hat. Das Symbol im mittleren Segment wurde hierbei mit einem Halbmond in Zusammenhang gebracht.[1]

Es besteht die Möglichkeit, dass die auf der Himmelstafel dargestellte Himmelsregion mit den dann und dort untergehenden Gestirnen damals vom Tempel von Tal-Qadi aus insbesondere abends und in westlicher Richtung beobachtet wurde.[9]

 
Moderne künstlerische Untermalung des Nachthimmels mit Ausschnitten der benachbarten Sternbilder Orion und Stier. Links unten der Arm und der Bogen vom Jäger Orion und in der Mitte der Kopf des Stieres mit Aldebaran und den Hyaden sowie der Rumpf des Tieres mit den Plejaden weiter oben rechts. Der Stern Omikron Tauri (ο Tauri) liegt rechts unten in der linken Vorderhufe, und die beiden Sterne Tien Kuan (ζ Tauri) und Elnath (β Tauri) liegen links oben in den Spitzen der Hörner. Oberhalb der Plejaden am Bildrand ist ein Fuß des Sternbilds Perseus mit den beiden Sternen ζ Persei und Atik (ο Persei) zu sehen.

Neueren Untersuchungen des Archäologen Peter Kurzmann zu Folge könnte es sich bei den sieben sternförmigen Darstellungen direkt links der Mitte um den Stern Aldebaran (α Tauri) mit den zum offenen Sternhaufen der Hyaden gehörigen Sternen γ, δ, ε und θ Tauri im heutigen Sternbild Stier (Taurus) sowie den beiden Spitzen der Stierhörner und Tien Kuan (ζ Tauri) und Elnath (β Tauri) handeln. Der Stern ε Tauri wird auch Ain genannt. Die Konstellation rechts der Mitte könnten die sieben Hauptsterne des offenen Sternhaufens der Plejaden, ebenfalls zum Sternbild Stier gehörig, sowie ganz rechts das nördlich angrenzende Sternbild Perseus darstellen. Der einzelne Stern links wird mit einem der drei hellsten Sterne des nördlichen Sternhimmels südlich der genannten Sternhaufen in Verbindung gebracht:[10]

  • Der markante Rote Überriese Beteigeuze im Sternbild Orion (α Orionis), die Schulter des Himmelsjägers (auch als linker Schulterstern bezeichnet, weil er vom Betrachter aus links oben ist)
  • Der hellste Stern im Sternbild Orion Rigel (β Orionis), der gegenüberliegende Fuß des Himmelsjägers
  • Der hellste Stern des Sternhimmels Sirius (α Canis Majoris) im Hals- und Kopfbereich des Sternbilds Großer Hund (Canis Major).

In einer weiteren Untersuchung wird darauf hingewiesen, dass die Kanten der Steintafel nicht gebrochen, sondern bearbeitet und teilweise recht gerade sind, so dass davon ausgegangen werden kann, dass die Geometrie der Steintafel beabsichtigt ist und dass es sich nicht um ein Bruchstück aus einer größeren Tafel handeln dürfte. Eine in der Tafel erkennbare fünfeckige Struktur hat Ähnlichkeiten mit den Grundrissen maltesischer Tempel.[7]

Auch in einer anderen Tempelanlage auf Malta, im Südtempel von Mnajdra, haben sich Hinweise auf die mögliche Beobachtung der Plejaden im Altertum gefunden.[11]

Andere Forscher gehen davon aus, dass das halbkreisförmige Symbol eine Vogelbarke sei, mit der die Bewohner Maltas damals das Mittelmeer befahren hätten. Die Sternkonstellationen seien Abbilder der Adria-Region, des östlichen Mittelmeers und des Schwarzen Meers.[12] Folgt man diesem Ansatz, liegt die Basis der Steintafel nicht im Zentrum der Strahlen, sondern genau gegenüber, damit die Barke richtig, nämlich im Wasser schwimmend ausgerichtet wäre. Es wird mit Verweis auf Isaac Newtons Schrift The Chronology of Ancient Kingdoms Amended[13] davon ausgegangen, dieser hätte postuliert, dass Sternbilder zur Navigation verwendet wurden. In der Chronik finden sich zwar Verweise auf die Navigation mit Sternen und auf die Verwendung von Sternbildern im Altertum, jedoch betrifft dies weder die Zeit vor 4500 Jahren noch werden Navigation und Sternbilder von Newton in eine direkte Beziehung gebracht. Vielmehr weist er nur darauf hin, dass im Altertum zur Navigation die Auf- und Untergänge (Morgenerst und Morgenletzt beziehungsweise Abenderst und Abendletzt) einzelner Gestirne beobachtet wurden (auch heliakische und akronychische Auf- und Untergänge genannt). Von Übereinstimmungen von Sternbildern mit geographischen Gegebenheiten ist bei Newton ebenfalls keine Rede.[14]

Im Folgenden werden einige der erwähnten Himmelsobjekte sowie einige astronomische Sachverhalte etwas näher beschrieben und in Zusammenhang gebracht.

Die PlejadenBearbeiten

 
Die Plejaden mit ihren Hauptsternen.

Die Plejaden sind nach dem Mond und den fünf mit bloßem Auge sichtbaren Planeten, das auffälligste Objekt am Nachthimmel. Sie gehören zu einem offenen Sternhaufen und sind unserem Sonnensystem zwar nicht so nah wie der Sternhaufen der nur 153 Lichtjahre entfernten Hyaden, mit einer Entfernung von rund 400 Lichtjahren sind sie dennoch nah genug, dass einzelne der helleren Sterne mit bloßem Auge unterschieden werden können.

Der offene Sternhaufen der Plejaden besteht aus über eintausend Sternen, von denen die hellsten sieben Hauptsterne im Folgenden aufgelistet sind:

Die sieben Hauptsterne der Plejaden
Eigenname Scheinbare
Helligkeit
Alkione 3,0m
Atlas 3,5m
Electra 3,5m
Maia 4,0m
Merope 4,0m
Taygeta 4,0m
Pleione ≈5,0m

Für den gesamten Sternhaufen resultiert eine scheinbare Helligkeit von ungefähr 1,5m.

Anmerkung: Die numerische Größenklasse der scheinbaren Helligkeit wird durch ein nach- und hochgestelltes m (für magnitudo beziehungsweise kürzer auch mag) gekennzeichnet. Eine um eine Größenklasse höhere Zahl, bedeutet eine Abnahme der scheinbaren Helligkeit um einen Faktor von rund 2,5. Der Helligkeitsunterschied zwischen dem hellsten Stern des Nachthimmels Sirius (-1,5m) und den dunkelsten gerade noch mit unbewaffnetem Auge sichtbaren Sternen (6m) beträgt demzufolge einem Verhältnis von 1000 zu 1. Die scheinbare Helligkeit sagt nichts über die Größe, Entfernung oder absolute Helligkeit eines Sternes aus.

SichtbarkeitBearbeiten

Die Plejaden stehen heute sowohl am 20. Mai (in Konjunktion zur Sonne sind sie dann unsichtbar) als auch am 18. November (in Opposition zur Sonne und um Mitternacht mit einer Höhe von 78 Bogengrad sehr hoch über dem südlichen Horizont) im Meridian. Der Meridian ist der gedachte Großkreis, der sowohl durch die beiden Himmelspole als auch durch den Zenit und den Nadir läuft. Im Winter und im Frühjahr sind die Plejaden am Abendhimmel in westlicher Richtung und im Sommer und im Herbst am Morgenhimmel in östlicher Richtung zu beobachten. Die folgende Tabelle gibt die Zeitpunkte der ersten und letzten zu beobachtenden Auf- und Untergänge der Plejaden an; "heliakisch" bedeutet hierbei "zur Sonne gehörend", also in Sonnennähe. Die "akronychischen", also "am Rand der Nacht" befindlichen Auf- und Untergänge, spielen für Fixsterne keine Rolle, da sie zwischen Morgenerst und Abendletzt immer zu sehen sind:

Die Lage der Plejaden am Sternenhimmel
Ereignis Astronomische Bezeichnung Zeitpunkt Richtung
Abendletzt Heliakischer Untergang 30. April Westen, am Horizont
Sonnennähe Konjunktion zur Sonne 19. Mai Am Mittag im Süden, dicht am Zenit
Morgenerst Heliakischer Aufgang 10. Juni Osten, am Horizont
Sonnenferne Opposition zur Sonne 18. November Um Mitternacht im Süden, dicht am Zenit

Der Zeitpunkt des heliakischen Aufgangs der Plejaden in Bezug auf die durch die Mondphasen bestimmten zwölf Monate machte diese im babylonischen Lunisolarkalender zu einem Kalendergestirn. Wenn der Aufgang sich bis in den dritten Kalendermonat (Simanu) verschoben hatte, wurde ein dreizehnter Schaltmonat eingelegt, womit die Kalendermonate wieder mit dem Frühlingsbeginn des Sonnenjahrs synchronisiert werden konnten.

Vom Elsässer Belchen aus gesehen geht die Sonne am 1. Mai, also an dem Tag, an dem die Plejaden in unserer heutigen Zeit in der Abenddämmerung verschwunden sind, genau über dem höchsten Berg der Vogesen, dem Großen Belchen auf. Dieser wurde vermutlich dem keltischen Lichtgott Belenus geweiht, dessen Feiertag Beltane auf den 1. Mai fällt. Das Schwarzwälder Belchen befindet sich exakt in östlicher Richtung, also auf dem gleichen Breitengrad wie das Elsässer Belchen. An den beiden Tagen der Tag-und-Nacht-Gleiche beim Frühlings- und Herbstanfang gehen Himmelsobjekte, die sich in der Nähe des Frühlings- beziehungsweise des Herbstpunktes der Sonne befinden (also auch die Plejaden, die sich vor 4500 Jahren dort befanden), vom Elsässer Belchen aus gesehen genau im Osten über dem Schwarzwälder Belchen auf beziehungsweise vom Schwarzwälder Belchen aus gesehen genau im Westen über dem Elsässer Belchen unter.[15]

Die Plejaden gehen heute von Malta aus gesehen ungefähr 7 Grad nördlich der Ekliptik auf und 31 Grad nördlich der Ekliptik unter. Die Plejaden gehen auf Malta daher bei einem Azimut von 59 Grad im Osten auf und bei einem Azimut von 301 Grad im Westen unter.

Darstellungen im AltertumBearbeiten

Die Plejaden sind vermutlich auf der Himmelsscheibe von Nebra aus der frühen Bronzezeit (um 2000 vor Christus) als sieben goldene Scheibchen abgebildet. In Mesopotamien sind sie auf den Keilschrifttafeln der Astrolab B Kalender verzeichnet. Aber auch das 1891 in Allach bei München gefundene keltische Eisenschwert aus dem dritten Jahrhundert vor Christus ist mit goldenen Tauschierungen ausgeführt, die die Plejaden zeigen.[16]

Es wird auch diskutiert, ob die Plejaden innerhalb des Sternbilds Stier (Taurus) bereits in den steinzeitlichen Zeichnungen in der Höhle von Lasceaux dargestellt sind.[17][18]

Auch auf dem bronzezeitlichen Diskos von Phaistos von der Insel Kreta taucht mehrfach ein Symbol mit sieben Punkten auf, das mit den Plejaden in Verbindung gebracht wurde.[19]

Ähnliche Vermutungen gibt es für eine ähnliche Darstellung auf dem Kalenderstein von Leodagger in Niederösterrich.[20]

ÜberlieferungenBearbeiten

Die Plejaden hatten in vielen Kulturen also eine besondere Bedeutung und tauchen häufig in bildlichen Darstellungen auf. Sie sind ein Kalendergestirn, nach dessen Auf- und Untergängen schon im Altertum landwirtschaftliche und seefahrerische Tätigkeiten ausgerichtet wurden, wie es zum Beispiel schon bei den griechischen Dichtern Hesiod um 700 vor Christus oder Aratos von Soloi (*zirka 310 vor Christus; †245 vor Christus) belegt ist.

Die Plejaden werden im Deutschen auch Siebengestirn genannt, was den unmittelbaren Bezug zur magischen, mystischen und göttlichen Zahl Sieben herstellt.[21]

Für die Plejaden sind zahllose Synonyme im Gebrauch:[22][23][24][25]

Regensterne, Schiffersterne, Buschelsterni, Staubkörner, Sieb, Glucke, Henne, Tauben, Weintraube, Frühlingsjungfern, Sieben Schwestern, Töchter des Atlas, Atlantiden, Atlantiaden, althochdeutsch thaz sibunstirri, polnisch baby (alte Weiber), russisch baba (altes Weib), japanisch Subaru (Versammlung), türkisch Ülker, aztekisch Tianquiztli (Marktplatz), sumerisch Mul-Mul (Sterne), akkadisch Zappu (Haufen), lateinisch Vergiliae (Geflecht), griechisch heptasteros (Siebenstern), arabisch Al-Thurayya (Haufen), hebräisch Kimah (Haufen), ...

Im Alten Testament wird der Sternhaufen zwei Mal erwähnt: Das neunte Kapitel „Gottes Macht und die Ohnmacht des Menschen“ des Buches Hiob erwähnt die vier auffälligsten Sternkonstellationen im neunten Vers: „Er macht das Sternbild des Bären, den Orion, das Siebengestirn, die Kammern des Südens.“ Im Buch des Propheten Amos im Kapitel 5, Vers 8 heißt es zu den beiden benachbarten Konstellationen: „Er hat das Siebengestirn und den Orion erschaffen; er verwandelt die Finsternis in den hellen Morgen, er verdunkelt den Tag zur Nacht.“

Der Begriff Quarantäne (von französisch „quarantaine de jours“ = „vierzig Tage“) hängt mit den Plejaden zusammen, da diese (heute) vom 1. Mai bis zum 9. Juni, also vierzig Tage lang, von der Sonne überstrahlt werden und dann selbst der hellste Stern dieser Konstellation, Alkione (η Tauri), mit bloßem Auge erst kurz nach Sonnenuntergang nicht mehr und dann kurz vor Sonnenaufgang noch nicht wieder gesehen werden kann. Das sternkundige Volk der Babylonier hat bei der Wiederkehr der Plejaden am Morgenhimmel aus Freude darüber vierzig Schilfrohre abgebrannt.

Nach der Unsichtbarkeit der Plejaden begann im alten Ägypten vierzig Tage lang das Nilwasser zu steigen und ebenso lange wieder zu fallen.[26]

Noah öffnete nach vierzig Tagen das Fenster seiner Arche[27], und Moses verbrachte vierzig Tage auf dem Gottesberg Sinai.[28] Es ist vor diesem Hintergrund nicht verwunderlich, dass im Neuen Testament Jesus dann auch vierzig Tage in der Wüste fastet[29][30][31], weswegen es in der österlichen Bußzeit heute ebenfalls vierzig Fastentage gibt.

Die Inuit erzählen sich die Legende, dass ein großer Bär die Menschheit bedrohte und von Hunden an den Himmel verjagt wurde. Die Hundemeute würde als die Plejaden diesen Bären heute weiterhin verfolgen.[24]

Die australischen Ureinwohner der Loritja erzählen sich, dass sieben Mädchen während der Unsichtbarkeit der Plejaden auf die Erde kommen und einen Feuertanz aufführen.[32]

Im Zusammenhang mit der Tatsache, dass der Kuckuck im Frühsommer aufhört zu singen, gibt es eine deutsche Sage über einen hartherzigen Bäcker, der vergeblich nach seiner Frau und seinen Töchtern ruft, in der es heißt:

Vom Ursprung der Plejaden wird erzählt: Christus ging an einem Bäckerladen vorüber, wo frisches Brot duftete und sandte seine Jünger hin, ein Brot zu erbitten. Der Bäcker schlug es ab, doch von Ferne stand die Bäckersfrau mit ihren sechs Töchtern und gab das Brot heimlich. Dafür sind sie als Siebengestirn an den Himmel versetzt, der Bäcker aber ist zum Kuckuck geworden und so lange er Frühjahrs ruft, von Tiburtii (Anmerkung: Namenstag Tiburtii von Rom ist der 14. April) bis Johannis (Anmerkung: Namenstag Johannes' des Täufers ist der 24. Juni (Johannistag)), ist das Siebengestirn am Himmel [nicht] sichtbar.[22]

In norddeutschen und ostpreußischen Sagen gibt es Varianten dieser Geschichte, bei denen der Kuckuck die geflüchteten Familienangehörigen nicht zurückrufen kann beziehungsweise deren Rache fürchtet.[23]

Die EkliptikBearbeiten

 
Animation der scheinbaren täglichen Bewegung der Sonne zu Beginn der vier Jahreszeiten in Blickrichtung nach Westen. Die Sonnenbahn verläuft über (Tagbogen) und unter (Nachtbogen) der Horizontalebene, die als ruhende grüne Scheibe für eine geographische Breite von 50 Bogengrad dargestellt ist. Der zur Horizontalebene senkrecht ausgerichtete, schwarze Zeiger ist zum Zenit ausgerichtet. Die Sonne im Frühlingspunkt ist grün eingefärbt, und ihr gegenüber befindet sich die Sonne im Herbstpunkt. Die obere Sonne stellt die Situation bei der Sommersonnenwende dar, und die untere bei der Wintersonnenwende. Die Ekliptik ist als blaue rotierende Scheibe dargestellt. Die braune Rotationsachse der Erde verläuft von links unten nach rechts oben.

Die Ekliptik ist die gedachte Ebene, in der die Erdbahn während eines Jahres um die Sonne läuft. Zu jedem Zeitpunkt des Tages und des Jahres hat sie gegenüber dem Horizont eine variierende Lage und eine andere Bogenlänge oberhalb des Horizonts, jedoch befindet sich der höchste Scheitel immer ungefähr in südlicher Richtung. In Malta erreicht der Vollmond zur Sommersonnenwende um Mitternacht nur eine Horizonthöhe von rund 30 Bogengrad, die Sonne steht dann mittags allerdings mit einer Horizonthöhe von über 77 Bogengrad fast im Zenit (Horizonthöhe = 90 Bogengrad), und es gibt somit den längsten Tag des Jahres. Zur Wintersonnenwende ist es umgekehrt, und es resultiert der niedrigste Sonnenstand und damit der kürzeste Tag des Jahres. Bei der Tag-und-Nacht-Gleiche zum Herbstanfang erreicht die Ekliptik zum Sonnenaufgang ihre maximale Höhe und maximal über dem Horizont sichtbare Bogenlänge und zum Sonnenuntergang das jeweilige Minimum, bei der Tag-und-Nacht-Gleiche zum Frühlingsanfang ist es wiederum umgekehrt.

Auch alle Planetenbahnen verlaufen mit geringen Abweichungen von wenigen Grad in der Nähe dieser Ebene. Der Erdmond hat aufgrund seiner leicht geneigten Umlaufbahn um die Erde ebenfalls eine Abweichung von der Ekliptik, die sich aufgrund seiner im Vergleich zu den anderen Planeten größeren Nähe zur Erde in deutlich schnelleren scheinbaren Schwankungen um diese Bezugsebene auswirkt. Der Mond benötigt für einen vollständigen Umlauf um die Erde einen Monat. Nur wenn der Abstand zur Ekliptik (also die Höhe über oder unter der Ekliptik beziehungsweise als Koordinate die ekliptikale Breite) hinreichend gering ist, kann es bei gleichzeitigem Vollmond zu Mondfinsternissen oder bei gleichzeitigem Neumond zu Sonnenfinsternissen kommen. Die beiden inneren Planeten werden von der Erde umrundet und sind daher nur in einem relativ kleinen, zur Sonne symmetrischen Winkelsegment zu beobachten; abends im Westen nach Sonnenuntergang oder morgens im Osten vor Sonnenaufgang. Die äußeren Planeten umrunden die Erdbahn und tauchen im Laufe der Zeit daher auf dem gesamten Kreis der Ekliptik auf.

Alle sieben seit jeher mit bloßem Auge zu sehenden und gegenüber dem Sternhimmel beweglichen Gestirne bewegen sich von der Erdoberfläche aus gesehen also scheinbar entlang der Ekliptik um die Achse zwischen den beiden Ekliptikpolen. Diese sieben Himmelsobjekte, die sich gegenüber dem Fixsternhimmel je nach den Entfernungen von der Erde und von der Sonne mehr oder weniger schnell bewegen, sind geordnet nach der maximalen scheinbaren Helligkeit die Folgenden:

 
Die sieben den gegenüber dem Fixsternhimmel beweglichen Himmelskörper und deren Zuordnungen zu den Wochentagen in der Darstellung eines Heptagramms.
Die sieben sich in der Ekliptik gegenüber dem Fixsternhimmel bewegenden Himmelskörper
Himmelskörper Scheinbare
Helligkeit
Lateinische Bezeichnung
des Wochentags
Gottheiten Wochentag
Die Sonne -27m dies solis Sol / Sunna Sonntag
Der Mond -13m dies lunae Mani Montag
Die Venus -5m dies Veneris Frija / Frigg / Frigga Freitag
Der Jupiter -3m dies Iovis Thor / Donar / Thunar Donnerstag
Der Mars -3m dies Martis Tiu / Ziu / Tyr Dienstag
Der Merkur -2m dies Mercuri Odin / Wotan / Wodan Mittwoch
Der Saturn -0,5m dies Saturni Saturn Samstag

Die Siebentagewoche und die Bezeichnungen der sieben Wochentage gehen auf diese sieben Himmelskörper zurück. Die Sonne ist mit großem Abstand das hellste dieser Himmelsobjekte, und nur der Mond kann über den gesamten Tag gleichzeitig mit ihr am Taghimmel gesehen werden.

 
Die Venussichel in großem Glanz in über 30° Höhe über dem westlichen Horizont eine Viertelstunde vor Sonnenuntergang am Taghimmel.

Befindet sich die Sonne in Horizontnähe und die Venus bei großer Elongation, gelingt auch deren Beobachtung am Taghimmel mit bloßen Augen. Die Venus ist nach der Sonne und dem Mond mit Abstand der hellste Planet und wird wegen ihres Glanzes in der poetischen Literatur auch als „Morgenstern“ beziehungsweise „Abendstern“ bezeichnet. Ihre Aufgänge als „Morgenstern“ und ihre Untergänge als „Abendstern“ auf der Ekliptik wurden bereits im 17. vorchristlichen Jahrhundert berechnet und auf den Venus-Tafeln des babylonischen Königs Ammi-saduqa festgehalten. Auf einigen der keltischen Bronzescheiben von Monasterevin (Irland, erstes bis zweites nachchristliches Jahrhundert[33]) ist möglicherweise der scheinbare Verlauf der Venuspositionen am Abend- und Morgenhimmel über dem Horizont in Bezug zur Sonne künstlerisch dargestellt. Die anderen Planeten (etwas irreführend manchmal auch als Wandersterne bezeichnet) sind nur zwischen Sonnenuntergang und Sonnenaufgang sichtbar.

Von den in der nördlichen Hemisphäre zu sehenden Sternen ist lediglich der nur 8,6 Lichtjahre entfernte und schon vom griechischen Dichter Homer als Hundsstern erwähnte Sirius im Großen Hund (Canis Major) mit -1,5m heller als der Saturn. Die nächst helleren Sterne Arktur (α Bootis) im Sternbild Bärenhüter (Bootes), Wega (α Lyrae) im Sternbild Leier (Lyra), Capella (α Aurigae) im Sternbild Fuhrmann (Auriga) und Rigel (β Orionis) im Sternbild Orion sind mit rund 0m bereits anderthalb Größenordnungen dunkler als Sirius und eine halbe Größenklasse dunkler als der Saturn.

Es gibt am Fixsternhimmel nur sieben helle Objekte in der Nähe der Ekliptik. Diese sind bei einer totalen Sonnenfinsternis sogar am Taghimmel zu sehen[34], wie auch schon der englische Astronom Edmond Halley (*1656; †1742) bei der Sonnenfinsternis am 22. April 1715 (nach dem julianischen Kalender, nach dem gregorianischen Kalender war es der 3. Mai 1715) in London festgestellt hatte, als die Sonne im Sternbild Stier (Taurus) verschwand und dessen Hauptstern Aldebaran (α Tauri) sowie der nahe Jupiter und der Stern Capella (α Aurigae) im benachbarten Sternbild Fuhrmann (Auriga) sichtbar wurden.[35]

Die sieben hellsten Objekte in der Nähe der Ekliptik
Eigenname Astronomische
Bezeichnung
Sternbild Scheinbare
Helligkeit
Aldebaran α Tauri Stier (Taurus) 1,0m
Hyaden Offener Sternhaufen Stier (Taurus) 0,5m
Plejaden Offener Sternhaufen Stier (Taurus) 1,5m
Antares α Scorpii Skorpion (Scorpio) 1,0m
Spica α Virginis Jungfrau (Virgo) 1,0m
Regulus α Leonis Löwe (Leo) 1,5m
Pollux α Geminorum Zwillinge (Gemini) 1,0m

Die Ekliptik kreuzt auf der Breite von Malta (zirka 36 Bogengrad) den Horizont im Westen, je nach Tages- und Jahreszeit zwischen den Azimuten 240 Bogengrad und 300 Bogengrad, also in einem Bereich zwischen 30 Bogengrad südlich (links) und 30 Bogengrad nördlich (rechts) um den Westpunkt:

  • Zur Tag-und-Nacht-Gleiche im Frühling
    • bei Sonnenaufgang relativ flach genau im Westen
    • mittags südlicher (Azimut = 300 Bogengrad)
    • bei Sonnenuntergang fast senkrecht genau im Westen
    • um Mitternacht nördlicher (Azimut = 240 Bogengrad)
  • Zur Sommersonnenwende
    • bei Sonnenaufgang nördlicher (Azimut = 240 Bogengrad)
    • mittags fast senkrecht genau im Westen
    • bei Sonnenuntergang südlicher (Azimut = 300 Bogengrad)
    • um Mitternacht relativ flach genau im Westen
  • Zur Tag-und-Nacht-Gleiche im Herbst
    • bei Sonnenaufgang fast senkrecht genau im Westen
    • mittags nördlicher (Azimut = 240 Bogengrad)
    • bei Sonnenuntergang relativ flach genau im Westen
    • um Mitternacht südlicher (Azimut = 300 Bogengrad)
  • Zur Wintersonnenwende
    • bei Sonnenaufgang südlicher (Azimut = 240 Bogengrad)
    • mittags relativ flach genau im Westen
    • bei Sonnenuntergang nördlicher (Azimut = 300 Bogengrad)
    • um Mitternacht fast senkrecht genau im Westen

Zur SiebenzahlBearbeiten

Es gibt also sieben Hauptsterne der Plejaden, sieben regelmäßig zu beobachtende bewegliche Himmelsobjekte und sieben feste helle Himmelsobjekte in der Nähe der Ekliptik, die daher durch den Mond bedeckt werden oder in Konjunktion mit den Planeten stehen können. Ferner sei an dieser Stelle festgehalten, dass ein Mondviertel sieben Tage dauert. In Zusammenhang mit der auch als göttlich, mystisch oder magisch bezeichneten Zahl sieben ist es erwähnenswert, dass auch das Sternbild Orion und der Asterismus Großer Wagen (früher manchmal auch mit Siebengestirn bezeichnet) im Sternbild Großer Bär (Ursa Major) sowie das Sternbild Kleiner Bär (Ursa Minor) mit dem Polarstern (Polaris) an der Spitze jeweils aus sieben Hauptsternen bestehen:

Die sieben Hauptsterne des Asterismus Großer Wagen
Astronomische
Bezeichnung
Eigenname Scheinbare
Helligkeit
ε Ursae Maioris Alioth 1,75m
α Ursae Maioris Dubhe 1,8m
η Ursae Maioris Alkaid 1,9m
ζ Ursae Maioris Mizar 2,2m
β Ursae Maioris Merak 2,3m
γ Ursae Maioris Phekda 2,4m
δ Ursae Maioris Megrez 3,3m
Die sieben Hauptsterne des Sternbilds Orion
Astronomische
Bezeichnung
Eigenname Scheinbare
Helligkeit
α Orionis Beteigeuze 0,0 bis 1,5m
β Orionis Rigel 0,0m
γ Orionis Bellatrix 1,5m
ε Orionis Alnilam 1,5m
ζ Orionis Alnitak 1,5m
κ Orionis Saiph 2,0m
δ Orionis Mintaka 2,5m

Der ZodiakBearbeiten

 
Der Zodiak.

Der Zodiak oder Lebewesenkreis (häufig unzutreffend auch als Tierkreis bezeichnet) beschreibt die zwölf Sternbilder entlang der Ekliptik, die in der folgenden Reihenfolge auftreten:

  • Frühling
    • Widder (Aries)
    • Stier (Taurus)
    • Zwillinge (Gemini)
  • Sommer
    • Krebs (Cancer)
    • Löwe (Leo)
    • Jungfrau (Virga)
  • Herbst
    • Waage (Libra)
    • Skorpion (Scorpio)
    • Schütze (Sagittarius)
  • Winter
    • Steinbock (Capricornus)
    • Wassermann (Aquarius)
    • Fische (Pisces)

Alle zwölf Lebewesenkreiszeichen liegen auf der Ekliptik. Die beiden offenen Sternhaufen der Plejaden und der Hyaden gehören zum Sternbild Stier (Taurus) und liegen daher ebenfalls im Bereich der Ekliptik. Alle anderen Sternbilder, namentlich Orion und Großer Wagen im Großen Bären liegen abseits der Ekliptik.

Alle zwölf Zeichen nehmen einen eigenen Abschnitt des Vollkreises ein, wobei benachbarte Zeichen nahtlos ineinander übergehen. Es sei angemerkt, dass das Sternzeichen Waage (Libra), das zwischen den beiden Sternbildern Skorpion (Scorpio) und Jungfrau (Virga) steht, nach der oben erwähnten Mutmaßung nicht auf der Himmelstafel von Tal-Qadi abgebildet sein soll. Allerdings ist das Sternbild Waage recht klein und vergleichsweise unscheinbar. Im Altertum wurde es noch den Scheren des Spinnentieres dem Sternbild Skorpion (Scorpio) zugeordnet. Erst die Perser und Babylonier führten zwölf Sternzeichen und die regelmäßige Winkelstruktur auf der Ekliptik mit gleichgroßen Segmenten mit jeweils 30 Bogengrad ein. Es ist nicht überliefert, ob und welche Sternbilder in welchen Konstellationen vor 4500 Jahren in Gebrauch waren.

Der FrühlingspunktBearbeiten

 
Die Lage der kreisbogenförmigen Ekliptik über dem Himmelsäquator.

Der Frühlingspunkt (Äquinoktialpunkt) hatte und hat eine herausragende Bedeutung in der Himmelskunde. Wenn die Sonne im Frühlingspunkt steht, geht sie zum Frühlingsanfang dort überall auf der Erde morgens um 6 Uhr Ortszeit genau im Osten auf und abends um 18 Uhr Ortszeit exakt im Westen unter. Da der Vollmond von der Erde aus gesehen der Sonne immer gegenübersteht, steht ein Vollmond, der zum Frühlingsanfang auftritt, gegenüber dem Frühlingspunkt im Herbstpunkt und geht abends gegen 18 Uhr im Osten auf und morgens gegen 6 Uhr im Westen unter.

Umgekehrt steht die Sonne zum Herbstanfang im Herbstpunkt und geht dort überall auf der Erde morgens um 6 Uhr Ortszeit genau im Osten auf und abends um 18 Uhr Ortszeit exakt im Westen unter. Ein gleichzeitig auftretender Vollmond befindet sich dann in der Nähe des Frühlingspunktes und geht morgens um 6 Uhr Ortszeit im Osten auf und abends um 18 Uhr Ortszeit im Westen unter.

 
Die Wanderung des Frühlingspunktes entlang der Ekliptik.

Bedingt durch die Präzession der Erdachse verändern sich im Zyklus von 25800 Jahren nicht nur die Lage der Himmelspole entlang einer Kreisbahn, sondern auch der Frühlingspunkt. Er durchwandert in dieser Zeit in westlicher Richtung genau einmal den gesamten Zodiak mit seinen 360 Bogengrad. In jedem Sternbild mit einem Winkel von 30 Bogengrad pro Sternzeichensegment liegt er also für 2150 Jahre. Anders ausgedrückt: der Frühlingspunkt verschiebt sich in einhundert Jahren um 1,4 Bogengrad, in zehn Jahren um 8,4 Bogenminuten beziehungsweise pro Jahr um 50 Bogensekunden nach Westen.

Dieses Verhalten war bereits in der Antike bekannt, und wurde von dem chaldäischen Gelehrten Kidinnu (*vermutlich um 400 vor Christus; †vermutlich 330 vor Christus) dargestellt. Erst Nikolaus Kopernikus erkannte und benannte vor 500 Jahren die Präzession der Erdachse als Ursache für die Wanderung des Frühlingspunktes. Und erst Friedrich Wilhelm Bessel konnte die Präzessionskonstante mit hoher Genauigkeit bestimmen, was 1813 von der Preußischen Akademie der Wissenschaften mit der Verleihung eines Preises gewürdigt wurde.

Von damals bis heute ist der Frühlingspunkt gut 60° nach Westen gewandert, so dass die Konstellation zum Frühlingsanfang heute nicht wie vor 4500 Jahren gleichzeitig mit der Sonne, sondern erst gut vier Stunden nach der Sonne untergeht und daher abends im Westen gut sichtbar ist, weil die Sonne sich vor dem Untergang der Hyaden und Plejaden bereits deutlich unter dem Horizont befindet.

Der Frühlingspunkt stellt einen Anker in den Sonnenkalendern (auch Solarkalender) dar. Das jüdische Pessach sowie auch das christliche Osterfest finden seit jeher nach der Tag-Und-Nacht-Gleiche (Äquinoktium) im Frühjahr statt. Der Ostersonntag ist zum Beispiel der erste Sonntag nach dem ersten Vollmond, der auf das Äquinoktium folgt. Die Bestellung von Ackerflächen und die Aussaat von Pflanzensamen wurden in vielen Kulturen mit Bezug auf den Termin des astronomischen Frühlingsanfangs durchgeführt, damit es gute Ernteerträge geben konnte.

Das Goldene Tor der EkliptikBearbeiten

 
Die Lage des Frühlingspunktes vor 4500 Jahren im Goldenen Tor der Ekliptik.

Vor 4300 Jahren befand sich der Frühlingspunkt noch im Sternbild Stier (Taurus), vor 2150 Jahren im Sternbild Widder (Aries, aus dieser Epoche stammt das Synonym „Widderpunkt“ für den Frühlingspunkt) und heute im Sternbild Fische (Pisces). 2500 vor Christus lag der Frühlingspunkt genau zwischen den Hyaden und den Plejaden im Goldenen Tor der Ekliptik! Vor rund 4500 Jahren befand sich ein zum Herbstbeginn auftretender Vollmond also gleichzeitig im Frühlingspunkt und im Goldenen Tor der Ekliptik und ging abends um 18 Uhr Ortszeit genau im Westen unter.

 
Die Venus (unten Mitte) einen Tag vor der Passage des Goldenen Tors der Ekliptik bei Annäherung an die Plejaden.

Die auffälligen und mit bloßem Auge leicht erkennbaren Plejaden und Hyaden bilden im Bezug zum Fixsternhimmel einen Asterismus, nämlich die beiden festen Pfosten des Goldenen Tors der Ekliptik im Sternbild Stier (Taurus). Alle sieben beweglichen Himmelsobjekte ziehen im Laufe der Zeit von der Erde aus betrachtet mehr oder weniger häufig, aber regelmäßig sehr nahe der Ekliptik durch diese Pforte und somit zwischen den beiden Sternhaufen hindurch. Allein der Erdmond und der Merkur können aufgrund der etwas größeren Abweichung von der Ekliptik gelegentlich die Pfosten des Goldenen Tors treffen oder sogar etwas außerhalb der Plejaden vorbeiziehen.

Das Sternbild Stier (Taurus) gehörte schon immer und überall zu den bedeutendsten Sternbildern.[36] Neben den beiden Sternhaufen ist der helle Rote Riese Aldebaran besonders markant und wird häufig als das leuchtende rechte Auge des Stieres betrachtet. Im 18. Jahrhundert wurde er in Deutschland auch als das Ochsen-Auge bezeichnet.[37] Der Name Aldebaran stammt aus dem Arabischen und bedeutet der (den Plejaden beim Aufgang am östlichen Morgenhimmel) Folgende. Dieser Hauptstern des Sternbilds gehört auch zum Asterismus des Wintersechsecks, das in Mitteleuropa von September bis April gesehen werden kann. Es wird aus den sechs Hauptsternen der sechs benachbarten Sternbilder Stier (Taurus), Orion, Großer Hund (Canis Major), Kleiner Hund (Canis Minor), Zwillinge (Gemini), und Fuhrmann (Auriga) gebildet, nämlich aus den hellen Sternen Aldebaran, Rigel, Sirius, Prokyon, Pollux und Capella. Das Wintersechseck umschließt dabei den hellen roten Superriesen Beteigeuze im Sternbild Orion.

Am westlichen Abendhimmel von Malta befinden sich Aldebaran und die Hyaden zum Frühlingsbeginn etwas südlich (links) und die Plejaden etwas nördlich (rechts) der Ekliptik. Die Verbindungslinie zwischen den Sternhaufen ist beim Untergang in etwa parallel zum Horizont.

Beim Aufgang stehen die Plejaden im Osten fast senkrecht über den Hyaden, und die Ekliptik verläuft dann nicht aufrecht, sondern relativ flach entlang dem Horizont nach Süden.

Die ekliptikale Länge wird vom Frühlingspunkt aus entlang der Ekliptik gemessen. Für das Goldene Tor der Ekliptik beträgt sie heute zirka 64°. Im Übrigen sei darauf hingewiesen, dass die Verbindungslinie zwischen den Hyaden und den Plejaden bei der ekliptikalen Breite von 0° genau mittig durch die Linie der Ekliptik geschnitten wird. Ferner ist die Ekliptik unter einem Winkel von rund 45° zu dieser Verbindungslinie geneigt. Auf diese Weise können sowohl die Lage der Ekliptik als auch deren Neigung zu jedem Zeitpunkt, von jeder Stelle der Erde und unmittelbar anhand der Ausrichtung des Goldenen Tors der Ekliptik abgelesen werden, ohne die Bahnen oder Lagen von Sonne, Mond oder Planeten beobachten zu müssen.

Der Vollständigkeit halber sei erwähnt, dass vor 4500 Jahren in jedem Jahr zum Frühlingsanfang die untergehende Sonne abends am westlichen Horizont im Goldenen Tor der Ekliptik stand, wobei dieses wegen des hellen Sonnenlichts selbst allerdings gar nicht zu sehen war. Heute ist dies am 25. Mai der Fall, da sich der Frühlingspunkt mittlerweile um gut zwei Monate (ein Monat entspricht einem Winkel 30° entlang der Ekliptik) verschoben hat.

Der MondBearbeiten

Das Sonnenjahr (auch tropisches Jahr von altgriechisch τρόπος (tropos) = Drehung) beschreibt einen vollständigen Umlauf der Erde um die Sonne und hat 365,242 Tage - das sind knapp Fünfeinviertel Tage mehr als 360, die Zahl, die im Gradsystem der Winkelmessung einem vollen Kreis entspricht. Da es knapp einen Vierteltag länger ist als 365 Tage, wird in den Kalender fast alle vier Jahre der 29. Februar als Schalttag am ehemaligen Ende des Kalenderjahres (der September war der siebente Monat, der Oktober der achte und so weiter) eingeschoben, damit die Jahreszeiten synchron mit dem Sonnenlauf bleiben. Dadurch bleibt auch der Zeitpunkt im Sonnenkalender, in dem die Sonne den Frühlingspunkt erreicht, immer am Frühlingsanfang.

Der Mond umrundet die Erde ungefähr zwölfmal schneller als die Erde die Sonne und benötigt für einen Umlauf einen Monat. Die einfachste Wahrnehmung des Mondlaufs ergibt sich durch die Beobachtung der Mondphasen beziehungsweise der Elongationen des Mondes. Der synodische Monat (von altgriechisch σύνοδος (synodos) = Zusammentreffen) beschreibt die Dauer zwischen zwei gleichen Mondphasen, also von Neumond zu Neumond beziehungsweise von Vollmond zu Vollmond. Hier wird gemeinhin das Zusammentreffen von Neumond und Sonne am Himmel als Referenzzeitpunkt betrachtet. Ein synodischer Monat dauert etwa 29,53 Tage, und zwölf synodische Monate dauern demzufolge rund 354,37 Tage - das sind gut fünfeinhalb Tage weniger als 360. Dieser Zyklus ist dies Basis für die gängigen Mondkalender (Lunarkalender) mit der gegenüber dem am Sonnenjahr orientierten Solarkalender um zirka 11 Tagen kürzeren Jahreslänge. Bei Lunisolarkalendern wird durchschnittlich alle drei Jahre ein dreizehnter synodischer Monat eingeschaltet, damit der Frühlingspunkt der Sonne ungefähr in der gleichen Jahreszeit bleibt.

Ferner kann die Zeitspanne betrachtet werden, in der der Mond in Bezug auf den Fixsternhimmel wieder an der gleichen Stelle erscheint. Dies wird üblicherweise an seinem Erscheinen beim Frühlingspunkt festgemacht. Diese Zeitspanne wird siderischer Monat (von lateinisch sideris = des Sterns) genannt und beträgt 27,322 Tage. Dies ist daher auch die Dauer zwischen zwei aufeinanderfolgenden Erscheinungen des Mondes im Goldenen Tor der Ekliptik, da dessen Lage durch Sterne des Fixsternhimmels bestimmt ist.

Außerdem gibt es noch den drakonitischen Monat (von altgriechisch δράκων (drakon) beziehungsweise lateinisch draco = Drache), der eine Dauer von 27,212 Tagen hat. Diese Dauer beschreibt die Zeitpunkte, an denen die um gut 5 Bogengrad zur Ekliptik geneigte Mondbahn die Ekliptik kreuzt; die ekliptikale Breite des Mondes ist dann exakt null. Diese Schnittpunkte werden Mondknoten genannt und werden einmal im Monat im aufsteigenden Mondknoten und einmal im absteigenden Mondknoten erreicht. Befindet sich der Mond auf der Ekliptik, also in der Nähe dieser Mondknoten, kommt es bei dessen Sonnennähe (wenn der Neumond also in Konjunktion mit der Sonne steht) zu einer Sonnenfinsternis und bei dessen Sonnenferne (wenn der Vollmond also in Opposition zur Sonne steht) zu einer Mondfinsternis. Diese Mondpunkte wurden früher als Drachenpunkte bezeichnet, was sich aus der Vorstellung ableitete, dass ein Drache bei einer Mondfinsternis den Mond beziehungsweise bei einer Sonnenfinsternis die Sonne verschlingen würde.

→ Java-Programm EkliptikaleKoordinatenMondSonne[38]

 
Die ekliptikalen Breiten des Mondes im Verlauf eines siderischen Monats mit gut 27 Tagen.
Die täglichen Änderungen der ekliptikalen Breite des Mondes in Dezimalgrad innerhalb eines Mondviertels
Tage nach
aufsteigendem
Knoten
Änderung der
ekliptikalen Breite
zum Vortag
1 1,2°
2 1,1°
3 1,0°
4 0,9°
5 0,6°
6 0,3°
7 0,0°

Der Mond hat einen scheinbaren Winkeldurchmesser von ungefähr 30 Bogenminuten beziehungsweise 0,5 Bogengrad. Dies entspricht bei Betrachtung des eigenen Fingers mit ausgestrecktem Arm in etwa einem Viertel der Fingerdicke. Der Mond kann auf seiner Bahn im Laufe der Zeiten alle ekliptiknahen Himmelsobjekte (für die sieben hellsten siehe oben) bedecken und innerhalb einer Stunde wieder freigeben, die sich in einem Band von gut ±5 Bogengrad um die Ekliptik herum befinden.

Die beiden folgenden Diagramme sollen den zeitlichen Verlauf der Mondphasen und der ekliptikalen Breiten des Mondes bei seinem Erscheinen im Goldenen Tor der Ekliptik während 254 aufeinanderfolgender siderischer Perioden mit jeweils 27,322 Tagen (insgesamt 6940 Tage beziehungsweise 19 Jahre) veranschaulichen:

 
Die Mondphasen bei den aufeinanderfolgenden Erscheinungen des Mondes im Goldenen Tor der Ekliptik in 254 aufeinanderfolgenden siderischen Perioden (insgesamt 19 Jahre). Da der synodische Monat (von Neumond zu Neumond) über zwei Tage länger ist als der siderische Monat, kommt es hierbei zu Verschiebungen, denn der Mond hat nach Ablauf eines siderischen Monats beim Erreichen der selben ekliptikalen Länge noch nicht ganz wieder seine Neumondphase erreicht. In der oberen Hälfte sind zunehmende und in der unteren Hälfte abnehmende Monde zu beobachten. Eine Mondphase von 0 Prozent steht für einen Neumond und eine Mondphase von ±100 Prozent für einen Vollmond. Der Startpunkt (Tag 0 im Monat 0) kann zum Beispiel mit dem 22. Mai 2020 angesetzt werden, an dem der Neumond mit der Sonne im Goldenen Tor der Ekliptik stand.
 
Die ekliptikalen Breiten des Mondes bei den aufeinanderfolgenden Erscheinungen des Mondes im Goldenen Tor der Ekliptik in 254 aufeinanderfolgenden siderischen Perioden (insgesamt 19 Jahre). Da der drakonitische Monat (von einem aufsteigendem Mondknoten bis zum nächsten aufsteigenden Mondknoten) gut zweieinhalb Stunden kürzer ist als der siderische Monat, kommt es hierbei zu Verschiebungen, denn der Mond hat nach Ablauf eines siderischen Monats den aufsteigenden Knoten bereits wieder hinter sich gelassen. Bei großen ekliptikalen Breiten (oben) kommt es zu Bedeckungen der Plejaden und bei kleinen ekliptikalen Breiten (unten) kommt es zu Bedeckungen der Hyaden oder des Sterns Aldebaran durch die Mondscheibe. Der Startpunkt (Tag 0 im Monat 0) kann zum Beispiel mit dem 22. Mai 2020 angesetzt werden, an dem der Neumond bei einer ekliptikalen Breite von zirka -2,5 Grad unterhalb der Sonne, deren ekliptikale Breite immer 0 Grad beträgt, im Goldenen Tor der Ekliptik stand.

Der Meton-ZyklusBearbeiten

Nicht nur die Bestimmung und Vorhersage der Auf- und Untergänge der Venus haben die Aufmerksamkeit der Astronomen des Altertums auf sich gezogen, sondern auch der Mondzyklus mit den verschiedenen Mondphasen sowie das Auftreten von Mondfinsternissen bei Vollmond und von Sonnenfinsternissen bei Neumond. Nach 19 Jahren (beziehungsweise 6940 Tagen) hat der Mond nicht nur dieselbe ekliptikale Länge (nach 254 siderischen Monaten) und ekliptikale Breite (nach 255 drakonitischen Monaten) erreicht, so dass er an derselben Stelle des Himmels steht, sondern auch dieselbe Mondphase erreicht (nach 235 synodischen Monaten).[39]

Heute ist in der Zeit um die Wintersonnenwende alle 19 Jahre morgens am westlichen Horizont der untergehende Vollmond im Goldenen Tor der Ekliptik zu sehen, wie zuletzt im Dezember 2018. Die untere Hälfte des Mondes wird dann während des Untergangs vom Horizont verdeckt und der sichtbare leuchtende Teil bildet somit einen Halbkreis, wie er im mittleren Segment der Himmelstafel angedeutet ist. Vor 4500 Jahren ergab sich diese Himmelsansicht erst Ende Februar, also unmittelbar vor Beginn des Monats März, der früher in verschiedenen Kulturen der erste Kalendermonat des Sonnenjahres war. In diesem Fall liegen Hyaden und Plejaden im Westen auf einer Linie parallel zum Horizont und der dazwischenliegende, beim Untergang noch halb zu sehende Vollmond würde der Abbildung auf der Steintafel von Tal-Qadi entsprechen.

Dieser 19-jährige Mondzirkel beziehungsweise der nach dem antiken griechischen Astronomen Meton (5. Jahrhundert vor Christus) benannte Meton-Zyklus war im Altertum spätestens schon den Babyloniern bekannt und Grundlage ihres Mondkalenders. Auch die 19 Megalithe des Bluestone-Hufeisens von Stonehenge (2270 bis 1930 vor Christus) wurden beispielsweise damit in Zusammenhang gebracht. Der Zyklus beruht im Wesentlichen auf der Tatsache, dass 19 tropische Sonnenjahre und 235 synodische Monate mit einer relativ geringen Differenz von nur gut zwei Stunden die gleiche Länge haben, nämlich gut 6939,6 Tage.

Die Goldene Zahl gibt an, das wievielte von diesen 19 Jahren ein bestimmtes Jahr ist, und sie spielt auch heute noch eine wichtige Rolle bei der Bestimmung des Osterdatums, zum Beispiel mit Hilfe der Formeln zur Berechnung des Osterdatums von Carl Friedrich Gauß (*1777; †1855). Der Name Goldene Zahl rührt möglicherweise davon her, dass der diesem Zyklus zugrundeliegende Kalender (Parapegma) des Meton auf den Steinmauern seiner Sonnenuhr (heliotropion) am Pnyx-Hügels in Athen in goldener Schrift zu sehen war.[40][39]

Im Übrigen werden beispielsweise auch die Goldhüte aus der Bronzezeit mit dem Meton-Zyklus in Verbindung gebracht.[41]

Der Kalenderstein vom Tempel MnajdraBearbeiten

Es ist interessant festzustellen, dass auf dem Kalenderstein vom maltesischen Tempel Mnajdra[11] mehrere Lochreihen auftreten, die mit lunaren und solaren Kalendern im Zusammenhang stehen könnten. Am Kopf des Steins gibt es mehrere hundert, flächenhaft angeordnete Löcher, die eventuell für die einzelnen Monate oder Jahre einer langfristigen Beobachtung stehen. Darunter tauchen rechtsbündig sieben horizontale Reihen auf:

 
Skizze der Lochreihen auf dem Kalenderstein von Mnajdra nach Ventura und Hoskin.[11]
Lochreihen auf dem Kalenderstein vom Tempel Mnajdra auf Malta
Reihe Anzahl der Löcher Mögliche Verwendung
1 19 Für die 19 Jahre des Meton-Zyklus (235 synodische, 255 drakonitische, 254 siderische Monate beziehungsweise 6940 Tage).
Nach dieser Zeit hat der Mond wieder die gleiche Mondphase und die gleiche ekliptikalen Breite und
die gleiche ekliptikalen Länge (zum Beispiel im Goldenen Tor Ekliptik oder im Frühlingspunkt).
2 16 (rechts) In Summe 29, für die Anzahl der vollständigen Tage in einem synodischen Monat (29,5 Tage).
Nach dieser Zeit hat der Mond wieder die gleiche Mondphase erreicht.
13 (links darüber)
3 3 + 4 (rechts)
= 7
Für die 7 vollständigen Tage eines Mondviertels (7,4 Tage) respektive einer Woche.
3 (links) Für die bis zu 3 bereits vollendeten Mondviertel in einem laufenden Monat.
4 25 Für die 25 zu- oder abnehmenden Monde (jeweils 14,8 Tage) in einem Sonnenjahr (365,2 Tage).
5 11 Für die 11 überzähligen Tage in einem Sonnenjahr (365,2 Tage) im Vergleich zu zwölf synodischen Monaten (354,4 Tage).
6 24 + 1
= 25
Für die 24 zu- beziehungsweise abnehmenden Monde in zwölf synodischen Monaten (354,4 Tage)
plus eine begonnene Mondphase bis zum Ablauf des entsprechenden Sonnenjahrs (365,2 Tage).
7 53 Für die begonnenen 53 Siebentagewochen in einem Sonnenjahr (365,2 Tage) beziehungsweise
von einem heliakischen Auf- oder Untergang der Plejaden zum nächsten.
 
Morgenletzt des Mondes gut einen Tag vor Neumond über dem Horizont des östlichen Morgenhimmels.

Zu der Doppelreihe 2 sei angemerkt, dass im altägyptischen Mondkalender der Monat nicht mit dem unsichtbaren Neumond, sondern mit dem gerade noch sichtbaren Altlicht des Morgenletztes des Mondes begann, also gut einen Tag vor Neumond.[42] Daraus resultieren zunächst 16 Tage bis zum Vollmond und danach weitere 13 Tage bis zum nächsten Morgenletzt des Mondes.

Die Löcher in Reihe 4 und 6 ergeben zusammen 49 plus 1 gleich 50. Die 25 plus 24 gleich 49 könnten für die entsprechende Zahl von vollständigen Mondvierteln (jeweils 7,4 Tage) in einem Sonnenjahr stehen (361,7 Tage) plus 1 für das weitere begonnene Mondviertel bis zum vollständigen Ablauf des Sonnenjahres (365,2 Tage). Alternativ könnten die Gesamtsumme für die 50 vollständigen Siebentagewochen (350 Tage) innerhalb von zwölf synodischen Perioden stehen, die eine Dauer von 50,6 Wochen beziehungsweise 354,4 Tagen haben.

SchlussfolgerungenBearbeiten

 
Ansicht der auf der Himmelstafel von Tal-Qadi möglicherweise dargestellten Himmelsregion am westlichen Abendhimmel.

Ausgehend von der Hypothese, dass die beiden Winkelsegmente links und rechts der Mitte der Himmelstafel von Tal-Qadi die Asterismen der Hyaden und der Plejaden im Sternbild Stier (Taurus) zeigen, die das Goldene Tor der Ekliptik bilden, könnte das halbkreisförmige Symbol im dazwischenliegenden mittleren Segment für den Bogen der Ekliptik über dem Horizont stehen. Im Goldenen Tor der Ekliptik können alle sieben gegenüber dem Fixsternhimmel hindurchziehenden Wandelgestirne beobachtet werden. Genau an dieser Stelle befand sich damals der Frühlingspunkt der Sonne.

Bei der astronomischen Beobachtung der Hyaden und der Plejaden kann mit Hilfe der entsprechend ausgerichteten und eingepassten Himmelstafel jederzeit und an jeder Stelle des Himmels unmittelbar die Lage und Neigung der Ekliptik abgelesen werden, ohne den Lauf der Wandelgestirne beobachten zu müssen. Mit dieser Kenntnis ist es dann ebenfalls möglich, die jeweilige Lage der gleichzeitig zu beobachtenden Wandelgestirne auf der Ekliptik zu bestimmen, also eine Messung der ekliptikalen Länge zum Beispiel vom Frühlingspunkt aus oder von der langen rechten Kante der Steintafel aus vorzunehmen. Diese Kante steht bei der beschriebenen Ausrichtung an der stark eingefurchten Stelle genau senkrecht auf der Ekliptik und kann daher zum Ablesen der ekliptikalen Breite und somit bei längerfristiger Beobachtung zur Bestimmung der drakonitischen Periode zwischen den Durchgängen des Mondes durch die Mondknoten auf der Ekliptik verwendet werden. Die Höhe über der Ekliptik ist bei der Sonne definitionsgemäß Null, und bei den sichtbaren Planeten sowie dem Mond beträgt die Abweichung nur einige Grad. Somit tritt der Mond bei der Ausrichtung der Tafel alle 27 1/3 Tage zwischen der rechten oberen Ecke der Tafel und der Markierung im unteren Bereich an der rechten Kante in das Goldene Tor der Ekliptik. Trifft er hierbei auf die obere rechte Ecke der Tafel, kommt es 12 Stunden später zu einer Bedeckung der Plejaden durch den Mond. Läuft die Mondbahn hingegen auf der äußersten der Ekliptik gegenüberliegenden Seite, kommt es zu einer Bedeckung des Sterns Aldebaran durch den Mond. Beides sind außergewöhnliche und besondere astronomische Ereignisse.[43][44][45] Befindet sich der Mond bei dieser Beobachtung auf der Ekliptik, also an der starken Furche der rechten unteren Kante der Himmelstafel, kommt es bei zeitlicher Nähe zum Vollmond zu Mondfinsternissen und bei zeitlicher Nähe zum Neumond zu Sonnenfinsternissen.

 
Die in das Dreieck Hyaden, Plejaden und Omikron Tauri eingepasste Himmelstafel von Tal-Qadi. Die gestrichelten roten Linien zeigen die senkrecht auf der rechten Kante der Tafel stehende Ekliptik sowie parallel dazu die beiden extremen ekliptikalen Breiten der Mondbahn rechts und links der Ekliptik an. Der grüne Kreis markiert den Frühlingspunkt vor 4500 Jahren mitten im Goldenen Tor der Ekliptik. Die gestrichelte grüne Linie ist die Verbindungslinie zwischen Omikron Tauri und der westlichen Spitze der Hyaden.
 
Detail an der Kante der Himmelstafel mit maßstäblich dargestelltem Vollmond.
 
Geometrische Verhältnisse beim Einpassen der Himmelstafel in die beschriebene Konstellation während der Beobachtung.

Der einzelne Stern im linken Segment könnte in dieser Konstellation zum hellsten Stern des gesamten Nachthimmels Sirius im Sternbild Großer Hund (Canis Major) passen, der auch schon im alten Ägypten im 3. Jahrtausend vor Christus eine Kalenderfunktion hatte, da sein Auftauchen in der Morgendämmerung die Nilflut ankündigte. Zwischen Sirius und dem Goldenen Tor der Ekliptik liegt allerdings das auffällige Sternbild Orion, das eventuell durch die eingeritzten Striche angedeutet sein könnte. Die Sumerer sahen in diesem Sternbild ein Schaf, der Jäger der griechischen Mythologie Orion und das Sternbild Orion sind erst später belegt. Dessen auffällig roter Schulterstern Beteigeuze kommt aus geometrischer Sicht eher als der auf der linken Seite der Tafel einzeln dargestellte Stern in Frage. Die sechs zwischen dem radialen Zentrum der Himmelstafel und Beteigeuze dargestellten Linien können in der heutigen Darstellung des Orion hierbei dem Bogen, dem Arm zum Stern der Schulter Bellatrix, der Schulterlinie zum Stern der anderen Schulter Beteigeuze sowie unterhalb davon zum Gürtel mit den drei Gürtelsternen Mintaka, Alnilam und Alnitak entsprechen.

Ob und welche Sternbilder vor 4500 Jahren in Gebrauch waren, ist unbekannt, und daher lohnt es sich eher, zunächst die hellsten Sterne des Firmaments in Betracht zu ziehen. Die folgende Tabelle zeigt die hellsten Objekte im Bereich der möglicherweise auf der Himmelstafel von Tal-Qadi dargestellten Himmelsregion:

Eigenname Astronomische
Bezeichnung
Scheinbare
Helligkeit
Sirius α Canis Majoris -1,5m
Capella α Aurigae 0,0m
Rigel β Orionis 0,0m
Beteigeuze α Orionis 0,5m
Hyaden Sternhaufen 0,5m
Aldebaran α Tauri 1,0m
Plejaden Sternhaufen 1,5m
Alnilam ε Orionis 1,5m
Alnitak ζ Orionis 1,5m
Bellatrix γ Orionis 1,5m
Elnath β Tauri 1,5m
Alamach γ Andromedae 2,0m
Algol β Persei 2,0m
Caph β Cassiopeiae 2,0m
Hamal α Arietis 2,0m
Menkalinan β Aurigae 2,0m
Mintaka δ Orionis 2,0m
Mirfak α Persei 2,0m
Saiph κ Orionis 2,0m
Schedir α Cassiopeiae 2,0m
Tsih γ Cassiopeiae 2,0m

An der Stelle, wo in den beiden rechten Winkelsegmenten die dicke Querfurche erkennbar ist, verläuft am Nachthimmel die Milchstraße. Jenseits der Milchstraße liegen im Segment rechts der Mitte gegenüber den Plejaden zwei Sterne, die mit den beiden Hauptsternen Menkalinan (links) und Capella (rechts) des Sternbilds Fuhrmann (Auriga) identifiziert werden können. Alternativ könnten zur Einpassung der Sterntafel in das Himmelssegment auch die beiden Sterne Menkib (ζ Persei) und Atik (ο Persei) dargestellt sein, die den hinteren Fuß des Sternbilds Perseus direkt nördlich der Plejaden bilden.

Das äußerste rechte Segment zeigt einen Stern, der zu dem sehr hellen, mitten in der Milchstraße liegenden Sterns Mirfak im Sternbild Perseus passt. Diesseits der Milchstraße gibt es in diesem Segment die drei hellen Sterne Algol im Sternbild Perseus, Almach im Sternbild Andromeda und Hamal im Sternbild Widder (Aries). Jenseits der Milchstraße liegt das sehr auffällige Sternbild Cassiopeia (das Himmels-W) mit seinen fünf hellen Sternen, das in der rechten Ecke der Himmelstafel angedeutet sein könnte.

Schließlich sei noch angemerkt, dass unter diesen Voraussetzungen das radiale Zentrum der Himmelstafel im Stern Omikron Tauri liegt, der zwar mit einer scheinbaren Helligkeit von 3,5m nicht ganz so hell wie die anderen beschriebenen Sterne ist, aber dennoch zu den gut erkennbaren Sternen der Region zählt und sich daher für eine präzise Einpassung der Tafel verwenden lässt. Die Linien zwischen diesem Zentrum und den Hyaden können mit den dunkleren, noch mit bloßem Auge sichtbaren Sternen im Sternbild Stier (namentlich λ Tauri (3,5m) und e Tauri (5m)) zusammenhängen. Vom Zentrum in Richtung der Plejaden sind ebenfalls mehrere Striche vorhanden, die die entsprechenden dort liegenden Sterne andeuten könnten (namentlich ξ Tauri (3,5m), s Tauri (5m) und f Tauri (4m)).

Die untere Spitze der so eingepassten Tafel steht bei der schwierigen letzten, nur kurzzeitigen Möglichkeit zur Beobachtung der Plejaden am Abendhimmel (heute am 1. Mai), bevor sie für 40 Tage nicht mehr zu sehen sind, genau auf dem westlichen Horizont. Stehen die Plejaden an diesem Abend höher, werden sie vom Tageslicht überstrahlt, stehen sie niedriger, wird ihr Licht auf dem langen Weg durch die Atmosphäre durch starkes Streulicht und die vermehrte Extinktion verschleiert.

 
Die Ekliptik über dem Horizont in Blickrichtung Süden beim Sonnenuntergang zum Frühlingsanfang.

Der Bogen mit der dazwischenliegenden geraden Linie im mittleren Segment der Himmelskarte von Tal-Qadi dürfte kein Symbol für ein Tor sein. Tore mit halbrunden Bogen waren in damaliger Zeit noch gar nicht verbreitet. Es muss in diesem Zusammenhang jedoch zur Kenntnis genommen werden, dass die Ekliptik von der Erde aus gesehen einen Kreisbogen darstellt, der den Horizont an zwei Punkten schneidet und sich unterhalb von diesem fortsetzt. Wegen der großen Ähnlichkeit ist es nicht abwegig anzunehmen, dass das im mittleren Segment der Steintafel gezeigte Symbol, das genau im Goldenen Tor der Ekliptik liegt, den Kreisbogen der Ekliptik über dem und auch noch etwas unterhalb dem Horizont darstellt.

 
Monduntergang am Horizont des westlichen Morgenhimmels.

Neben der einfachen Deutung des Kreisbogens im mittleren Winkelsegment der Himmelstafel als Bogen der Ekliptik über dem Horizont gibt es noch eine weitere Möglichkeit für eine Erklärung: heute kann zur Wintersonnenwende morgens alle 19 Jahre der Vollmond im Goldenen Tor der Ekliptik beim Untergang beobachtet werden, wo er dann direkt über dem Horizont oder an der oberen Kante der Himmelstafel als nach oben gewölbter Halbkreis zu sehen ist.

Davon abgesehen konnte bei regelmäßiger Beobachtung anhand der im Goldenen Tor der Ekliptik auftretenden ekliptikalen Breiten und Mondphasen der 19-jährige Meton-Zyklus zu allen Zeiten nachvollzogen werden. So erscheint der Vollmond zum Beispiel am 30. November 2020 nach Mitternacht im Goldenen Tor der Ekliptik - auch dann wäre er halb verdeckt hinter der ausgerichteten Himmelstafel als Halbkreis zu sehen. An diesem Tag kommt es wegen der betragsmäßig hinreichend geringen ekliptikalen Breite von -1,8 Grad vormittags zu einer partiellen Halbschattenmondfinsternis, die allerdings nur auf der dann außerhalb von Europa liegenden Nachtseite der Erde sichtbar ist.[46]

SchlussbetrachtungBearbeiten

Jeder Astronom weiß, wie schwierig es ist, in der Dunkelheit der Nacht Geräte zu bedienen sowie Dokumente zu lesen oder zu schreiben. Eine gut ertastbare und gegebenenfalls vom Dämmerlicht oder von roter Glut in moderater und für eine gleichzeitige Himmelsbeobachtung hinnehmbarer Weise beleuchtete Tafel ist in diesem Kontext gewiss ein brauchbares Hilfsmittel.

Mit den hier dargelegten und naheliegenden Annahmen wäre die Himmelstafel von Tal-Qadi nicht nur ein historisch bedeutendes Abbild des maltesischen Abendhimmels vor rund 4500 Jahren, sondern hätte bereits zu diesem Zeitpunkt für die Bestimmung von kalendarischen Daten gedient. Dies wäre ein Beleg für die frühen und keineswegs trivialen astronomischen Kenntnisse der damaligen Bewohner der Insel.

WidmungBearbeiten

Diese Zusammenstellung ist dem deutschen Wissenschaftler Friedrich Wilhelm Bessel (*1784; †1846) gewidmet, der völlig zu Unrecht unbeachtet im Schatten der prominenten Persönlichkeiten seiner Zeit und seines Umfelds steht.

Der Hauptautor dankt besonders seinem Hochschullehrer Fritz Hinderer (*1912; †1991). Er hat ihn mit seiner stets freundlichen, interessierten und zugewandten Art sowie seinem profunden Wissen nicht nur die Astrophysik gelehrt, sondern ihm mit seinem sehr umfangreichen astronomischen Handwerkszeug auch die zahlreichen Facetten der astronomischen Beobachtung nahe gebracht.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. 1,0 1,1 Chris Micallef: „The Tal-Qadi Stone: A Moon Calender or Star Map“, The Oracle, Number 2, 2001, pages 36 to 44
  2. Rita Gautschy: solar eclipse -2146/05/18, Kanon der Sonnenfinsternisse von 2501 vor Christus bis 1000 nach Christus, Version 2.0, Januar 2012
  3. 2.000 Jahre vor Stonehenge… – Das Sonnenobservatorium von Goseck, scienexx, 1. Februar 2008
  4. Rolf d'Aujourd'hui: Belchen, Historisches Lexikon der Schweiz, 7. Mai 2002, Bern
  5. Stone fragment with incised rays, stars, and crescent, New York University, Institut for Studies of the Study of the Ancient World, Globigerina Limestone. H. 23.5, W. 30.0, D. 4.5 cm Tal-Qadi Temple (Malta) HM–NMA: 21314
  6. National Museum of Archaeology
  7. 7,0 7,1 Peter Kurzmann: Weitere Untersuchungen zur neolithischen Sternkarte von Tal-Qadi auf Malta, Archäologie online, 10. Juli 2016
  8. Kalkstein - Eigenschaften, Entstehung und Verwendung, steine-und-minerale.de
  9. Siehe auch Klaus Albrecht: Die „Sternenkarte“ von Tal-Qadi (Malta) und die Ausrichtung des Tempels von Tal-Qadi nach Osten, Kapitel 9 in: Gudrun Wolfschmidt (Herausgeberin): Orientierung, Navigation und Zeitbestimmung - Wie der Himmel den Lebensraum des Menschen prägt, Tagung der Gesellschaft für Archäoastronomie in Hamburg 2017, aus der Reihe Nuncius Hamburgensis - Beiträge zur Geschichte der Naturwissenschaften, Band 42
  10. Peter Kurzmann: Die neolithische Sternkarte von Tal-Qadi auf Malta, Archäologie online, 25. Juli 2014
  11. 11,0 11,1 11,2 Frank Ventura, Michael Hoskin: Temples of Malta, in: Clive Ruggles (Herausgeber), Handbook of Archaeoastronomy and Ethnoastronomy, 7. Juli 2014, Seiten 1421-1430, Springer, New York, ISBN 978-1-4614-6140-1
  12. Kai Helge Wirth: „The Zodiac of Malta - The Tal Qadi Stone Enigma - Ultimate proof of Newtons Theory”, 2016, 2. Auflage, ISBN 978-3741250590
  13. Isaac Newton: The Chronology of Ancient Kingdoms Amended, London, 1728
  14. Isaac Newton: A Short Chronicle from the First Memory of Things in Europe, to the Conquest of Persia by Alexander the Great
  15. Walter Eichin und Andreas Bohner: Das Belchen-System, Universitätsbibliothek Freiburg im Breisgau, in: Das Markgräflerland: Beiträge zu seiner Geschichte und Kultur, 47, 1985, Heft 2, Seiten 176 bis 185
  16. Peter Kurzmann: Die Plejaden in Gold auf einem keltischen Schwert, Archäologische Informationen 39, 2016, 239-246
  17. Dirk Lorenzen: Astronomie in der Höhle, Deutschlandfunk, 11. September 2015
  18. Sternenkarten in der Eiszeithöhle – Astronomie in den Höhlenmalereien von Lascaux?, scinexx, 1. Februar 2008
  19. Angelika Merk-Schäfer: Der Diskos von Phaistos - ein Venus- und Mondkalender im Kontext der minoischen Altpalastzeit auf Kreta. Die mit Symbolen gestempelte Scheibe aus gebranntem Ton ist höchstwahrscheinlich ein Agrar- und Ritualkalender im Dienste der Mond- und Venus-Gottheiten im minoischen Kreta., drmerkschaefer.files.wordpress.com, Juni 2015
  20. Irene Hager, Hans Katzgraber, Karl Aigner, Stefan Borovits, Ernst Bellant: Die Darstellung von (konkreten oder symbolischen?) Himmelsobjekten auf dem Plateau des Kalendersteins in Leodagger (Niederösterreich), in: Himmelswelten und Kosmovisionen, Imaginationen, Modelle, Weltanschauungen, Abstractbook 2019, Seite 5 und 6, Gesellschaft für Archäoastronomie, Wien
  21. Ferdinand Freiherr von Andrian-Werburg: Die Siebenzahl im Geistesleben der Völker, in: Mittheilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien, Band 31, Seiten 225 bis 274, 1901
  22. 22,0 22,1 Jacob Grimm: Kapitel XXII - Himmel und Gestirne, Abschnitt Gestirne / Plejaden, in: Deutsche Mythologie, zweite Ausgabe von 1844
  23. 23,0 23,1 Siehe auch: Handwörterbuch des deutschen Aberglaubens, Band 9, Sternbilder II, 3. Plejaden, Göschen'sche Verlagshandlung, 1941
  24. 24,0 24,1 The Pleiades in mythology, Pleiade Associates, Bristol, United Kingdom
  25. Siehe auch: Pleiades in folklore and literature in der englischsprachigen Wikipedia
  26. Christian Schulz: Handbuch der Physik: für diejenigen welche Freunde der Natur sind, ohne jedoch Gelehrte zu seyn, Band 2, Kapitel 11, Seite 254, Hilscher, Leipzig, 1791
  27. Genesis, Kapitel 8, Vers 6, bibleserver.com, Einheitsübersetzung (2016)
  28. Exodus, Kapitel 24, Vers 18, bibleserver.com, Einheitsübersetzung (2016)
  29. Evangelium nach Matthäus, Kapitel 4, bibleserver.com, Einheitsübersetzung (2016)
  30. Evangelium nach Lukas, Kapitel 4, bibleserver.com, Einheitsübersetzung (2016)
  31. Evangelium nach Markus, Kapitel 1, Vers 12 und 13, bibleserver.com, Einheitsübersetzung (2016)
  32. Carl Strehlow: Mythen, Sagen und Märchen des Loritja-Stammes, Baer & Company, 1907
  33. Robert David Stevick: The Forms of the Monasterevin-Type Discs, The Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland, Band 136, Seiten 112 bis 140, 2006
  34. Richard Anthony Proctor: Light Science for Leisure Hours - Familiar Essays on Scientific Subjects, Natural Phenomena, 3rd Series, page 9 and 10, Longmans, Green, and Co., London, 1886
  35. Edmond Halley: Observations of the late total eclipse of the sun on the 22d of April last past, made before the Royal Society at their house in Crane Court in Fleet-street, Philosophical Transactions, Volume 29, Issue 343, Chapter III., pages 245 to 262, London, 1717
  36. Stierschädel mit Sternenbezug – Himmelswissen der Steinzeit älter als gedacht, scinexx, 1. Februar 2008
  37. Siehe Schlagwort "Aldebaran" in: Johann Heinrich Zedlers Grosses vollständiges Universal-Lexikon aller Wissenschaften und Künste, 1731-1754, Spalte 1095
  38. Unter Verwendung der Formeln aus: Oliver Montenbruck, Thomas Pfleger: Astronomie mit dem Personal Computer, Springer-Verlag Berlin Heidelberg GmbH, 1989, ISBN 978-3-662-05865-7
  39. 39,0 39,1 Thomas Rutherforth: "A System Of Natural Philosophy: Being A Course of Lectures In Mechanics, Optics, Hydrostatics, and Astronomy; Which are Read in St Johns College Cambridge", volume 2, chapter XIV: "Of the devision of time", paragraph 388: "The cycle of Metos", 990 ff.
  40. Michael Wright: The Pnyx, Athens, Greece, Portal to the Heritage of Astronomy, August 2011
  41. Wilfried Menghin: „Der Berliner Goldhut und die goldenen Kalendarien der alteuropäischen Bronzezeit“, Acta Praehistorica et Archaeologica, Band 32, 2000, ISSN 0341-1184, Seiten 31 bis 108
  42. Joachim Friedrich Quack: Zwischen Sonne und Mond - Zeitrechnung im Alten Ägypten, Seite 38, in: Harry Falk (Herausgeber), Vom Herrscher zur Dynastie. Zum Wesen kontinuierlicher Zeitrechnung in Antike und Gegenwart, Bremen 2002
  43. Dirk Lorenzen: Aldebaran-Bedeckung am frühen Morgen - Sternbedeckung wie einst bei Copernicus, Deutschlandfunk, 5. November 2017
  44. Der Mond im Juli 2009, astronomie.info, Juli 2009
  45. Werner Papke: Zwei Plejaden-Schaltregeln aus dem 3. Jahrtausend, Archiv für Orientforschung, 31. Band, 1984, Seiten 67-70
  46. Arnold Barmettler: Partielle Halbschattenmondfinsternis am 30. November 2020, astronomie.info, Finsternisse, 30. November 2019

Zusammenfassung des ProjektsBearbeiten

  „Die Himmelstafel von Tal-Qadi“ ist nach Einschätzung seiner Autoren zu 100% fertig

  • Zielgruppe: Astronomen, Archäologen
  • Lernziele: Anwendung der Himmelskunde anhand eines praktischen Beispiels.
  • Buchpatenschaft/Ansprechperson: Benutzer:Bautsch
  • Sind Co-Autoren gegenwärtig erwünscht? Ja, sehr gerne. Korrekturen von offensichtlichen Fehlern direkt im Text; Inhaltliches bitte per Diskussion.
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